Nanodeeltjes op bestelling

In één stap hele schone, identieke nanodeeltjes maken voor efficiënte katalysatoren of voor miniatuurelektronica. Dat kan VSParticle, een in prijzen grossierende jonge start-up van de TU Delft. Met een Valorisation Grant van NanoNextNL en een Take-off lening van STW veroveren oprichters Aaike van Vugt en Tobias Pfeiffer nu de markt. Toekomstige klanten variëren van wetenschappelijk onderzoekers tot chip- en printerfabrikanten.

Read this highlight
  • EN
  • NL
  • Select other language

Fotocredits: Shutterstock

Nanodeeltjes worden gebruikt voor allerlei verschillende toepassingen. Van batterijen tot elektronica, en van katalysatoren tot printers. Maar hoe maak je dit soort deeltjes met afmetingen van honderdduizendsten van de dikte van een menselijke haar, die ook nog eens allemaal even groot zijn en precies dezelfde samenstelling hebben?

Het Delftse start-up bedrijf VSParticle heeft hier een nieuwe technologie voor ontwikkeld, die in één stap nanodeeltjes kan maken en op een oppervlak kan leggen, zonder dat er extra chemicaliën bij komen kijken. Met hun gepatenteerde technologie wonnen de oprichters van het bedrijf in het eerste jaar al meerdere prijzen, van de New Ventureprijs en een Valorisation Voucher van de Europese organisatie Climate-KIC tot een verblijf van drie maanden aan het MIT om deel te nemen aan de wereldwijde Global Founders’ Skills Accelerator.

Elektronica printen

Oorspronkelijk wilden de oprichters van VSParticle zich richten op de onderzoeksmarkt, maar al gauw ontdekten ze dat deze technologie voor veel meer markten interessant is, vertelt Van Vugt. ‘Zo zijn we in gesprek met partijen in de elektronica-industrie, die lijntjes van metaal willen printen. Om dat te kunnen doen, heb je printkoppen nodig die de hele kleine nanodeeltjes in een patroon aan kunnen brengen op een oppervlak. En daar kunnen wij met onze technologie vrij gemakkelijk voor zorgen.’ ‘Ons bedrijf is het resultaat van vijftien jaar onderzoek aan de TU Delft,’ vertelt CEO Aaike van Vugt. ‘Met onze technologie kun je nanodeeltjes makkelijker, goedkoper en beter maken dan met de processen die daar nu nog standaard voor worden gebruikt. We hebben een eerste versie van ons apparaat gebouwd, en dat gaan we nu verder ontwikkelen met de NanoNextNL Valorisation Grant en de Take-off subsidie.’

VSParticle - Aaike van Vught
Aaike van Vugt (CEO VSParticle) presenteerde zijn bedrijf tijdens NanoCity 2015

Simpele oplossing

Hij toont het betreffende apparaat, dat de visie ‘Keep it simple’ aan alle kanten uitstraalt. Het kastje, dat met gemak op tafel past, bevat 2 knoppen, een gasinlaat en een uitlaat waar de deeltjes uit komen. ‘Als iemand zo’n deeltjesgenerator van ons koopt, krijgt hij er meteen een training bij waarin we alle mogelijkheden uitleggen, en dan kan hij vervolgens zelf vrijwel alles maken wat hij maar kan verzinnen.’
Huidige processen om nanodeeltjes te maken zijn vaak op chemische principes gestoeld. De deeltjes worden bijvoorbeeld aan oplosmiddelen gekoppeld, die in vervolgstappen er weer vanaf moeten worden gehaald. Dat vereist extra processtappen, en introduceert vervuilingen in de deeltjes. ‘Onze technologie is puur natuurkundig van aard. Het materiaal waar je nanodeeltjes van wilt maken, verwerken wij in twee elektroden. Door daar een hoge spanning op te zetten, creëren we heel kort een hete vonk, waardoor het materiaal verdampt. Dat is een heel snel proces, dat hele zuivere nanodeeltjes oplevert, met elke gewenste samenstelling. En je bent meteen klaar, er zijn geen zuiverende nabehandelingen meer nodig.’

Highlight Nanodeeltjes op bestelling werkingsprincipe apparaat

 

Meer informatie

Website VSParticle 

Artikel ‘Groter groeien met de kleinste deeltjes’ (fd.nl)