Snel en goedkoop de samenstelling van gas meten

Een Oekraïener bestelt aardgas bij een Russische leverancier. Maar krijgt hij wel het type gas waar hij voor betaald heeft? Om op verschillende plaatsen in de gasleiding snel en goedkoop de samenstelling van het gas te analyseren, brengt het bedrijf Qmicro een handzaam apparaatje op de markt gebaseerd op een binnen NanoNextNL ontwikkelde technologie. ‘We verwachten er vanaf 2016 enkele duizenden per jaar te kunnen verkopen,’ zegt business development manager Vincent Spiering.

Read this highlight
  • EN
  • NL
  • Select other language

fotocredits: Shutterstock

Hoe komt een technologie die is ontwikkeld voor een gezondheidstoepassing, terecht in de petrochemische industrie? ‘We waren met een voorloper van ons bedrijf betrokken bij een NanoNextNL-project, dat ging over het meten van tuberculose in slijm,’ vertelt Spiering. ‘We zochten naar een makkelijke, goedkope en draagbare techniek om kleine hoeveelheden virussen te kunnen meten in iemands slijm of adem, met het idee dat we die technologie zouden kunnen gebruiken om in arme landen makkelijk en goedkoop diagnoses te kunnen stellen. Binnen dat project heeft Qmicro een miniatuur gaschromatograaf ontwikkeld, die heel snel de samenstelling van gassen kan meten. En dat is op veel terreinen een waardevolle technologie, waaronder in de aardgas- en aardolie-industrie.’

highlight snel gas meten Qmicro Vincent Spiering NanoCity 15Vincent Spiering (business development manager Qmicro) presenteerde zijn product tijdens NanoCity 2015.

Goedkoop alternatief

De technologie wordt in 2016 geïntroduceerd binnen die petrochemische industrie, vertelt Spiering. ‘We bieden hiermee een goedkoop alternatief bovenop de grote industriële gaschromatografen die zij in hun fabrieken gebruiken. Dat zijn dure apparaten, die minstens een half uur nodig hebben om een analyse af te ronden. Onze apparatuur kun je gebruiken om even snel een ander deel van het productieproces of het transport extra te controleren.’

Qmicro weet zonder extern kapitaal zijn eigen broek op te houden. We genereren voldoende inkomsten vanuit onze ingenieursbureaufunctie, waarbinnen we meewerken aan het ontwerp en de ontwikkeling van gaschromotagrafen en andere microchipproducten op maat.

Plug and play

Omdat de nieuwe gaschromatograaf zo klein is, heeft hij een aantal voordelen, doceert Spiering. ‘De analyse gaat vele malen sneller: in plaats van 30 minuten, hebben wij aan 30 seconden genoeg om te kunnen vertellen welke samenstelling het gas heeft. Daarnaast hebben wij maar hele kleine hoeveelheden gas nodig, en leveren wij de complete expertise in een doosje.’ Het model dat hij laat zien is plug and play: het bestaat uit een kastje van enkele tientallen centimeters waar je een losse cartridge met maximaal vier ovens op kunt zetten. ‘Die cartridges bevatten verschillende kolommen, waarmee je verschillende gassen kunt meten. De ovens zorgen ervoor dat je de verschillende gassen nog sneller van elkaar kunt onderscheiden. Een operator heeft geen verstand te hebben van de analyse, hij hoeft alleen de juiste cartridge te nemen en dan spuugt ons apparaatje binnen een halve minuut de samenstelling van het gas uit.’

highlight snel en goedkoop gas meten Qmicro

Proefexemplaren

De leverancier van de kleine gaschromatograaf Qmicro werkt samen met minderheidsaandeelhouder DEMCON, die de hardware en firmware voor het apparaat ontwikkelt. Vanuit eerdere bedrijven heeft Spiering nog klanten en een netwerk, dat hij kan gebruiken om de eerste prototypes te laten testen. ‘En we hebben financiering vanuit NanoNextNL om ons product nog verder te ontwikkelen. We leggen nu de laatste hand aan een prototype, dat we in 2016 op proef aan enkele klanten gaan toesturen.’

Meest nabije markt eerst

Ondertussen weet Qmicro zonder extern kapitaal zijn eigen broek op te houden, vertelt Spiering trots. ‘We genereren voldoende inkomsten vanuit onze ingenieursbureaufunctie, waarbinnen we meewerken aan het ontwerp en de ontwikkeling van gaschromotagrafen en andere microchipproducten op maat.’ Met hun eigen gasanalyseproduct wil Spiering stapsgewijs verschillende markten veroveren. ‘We gaan nu eerst voor de aardgasproducenten, omdat die markt voor ons dichterbij is en minder bewerkelijk dan de medische markt, waar je onder andere te maken hebt met strenge regels van de Food and Drug Administration. Maar ik sluit niet uit dat we uiteindelijk alsnog in Afrika terecht komen met een tafelmodel tuberculosemeter.’

Meer informatie

Website Qmicro
Interview met Vincent Spiering over het tuberculose project in NanotexNL 2014, pagina 8.